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世界最咸的海,年降水量仅30毫米,盐度高达4.1%

导读:世界最咸的海,年降水量仅30毫米,盐度高达4.1%

世界上最咸的海是哪个海?当问到这个问题时,有些朋友可能直接说出死海的大名。的确,死海确实很咸,它超高的含盐量在世界上是出了名的,但问题是死海不是海,它仅仅是个咸水湖而已。

世界上最咸的海 - 红海

在距离死海不远处有这样一片海域,它盐度为4.1%,比全球海洋平均盐度高出了0.6%,是世界上盐度最高的海域,因此也被俗称为世界上最咸的海,这片海就是鼎鼎大名的红海。

红海是一片狭长的海域,位于亚洲和非洲两个大陆的交界处,北边通过苏伊士运河(人工运河,非自然形成)和地中海连通,南边则通过曼德海峡同拉丁湾连接(前几年索马里海盗活跃的地区),是世界上最重要的石油运输通道之一。

关于红海名字的由来,目前有很多种说法,其中一种认为在红海中一部分地区生长了很多红色的藻类植物,这些植物让当地的海水在人眼中呈现出红棕色,因此人们才把这片海域命名为红海。那么,这样一片看起来没有什么特别之处的海洋是如何成为世界上最咸的海洋的呢?

红海蒸发量太大

事实上,红海不仅是世界上盐度最大的海域,也是世界上海水温度最高的海域。世界海洋表面的年平均水温约为17摄氏度,而红海海域由于气候、地理位置等原因,导致表层水温远高于世界平均水平,尤其是在最炎热的8月份,红海表层水温甚至能达到32摄氏度,随着水温的升高,蒸发量自然就会变大。

红海不仅是表面水温高,底层水温也非常高,即使是深度在200米的水下,也能测得21摄氏度的水温。这是因为红海作为印度洋的陆间海同时也是东非大裂谷向北部地区的延伸,是由印度洋板块和非洲板块相互之间的张裂作用形成的,所以红海的海底地质活动十分活跃。

两个板块之间巨大的张力让红海海底的地壳产生裂缝,地底的岩浆顺着裂缝不断向上喷涌,加热了红海海底的岩石,并在之后将热量传导到海水之中,导致红海产生了部分海底水高于海洋表面的奇特现象,例如,在红海深海盆中,人们就曾经测得过60摄氏度的高温。

红海表面水温本来就高,海底地质活动又让海底水温升高,这进一步增加了红海的蒸发量,据统计,现在红海的年蒸发量约为2000毫米,这远超红海能够获得的淡水补给量,导致红海含盐量极高。

红海缺乏淡水补给

红海蒸发量大的同时,淡水补给却非常少。首先,从气候上看,红海位于副热带高压和信风带控制范围内,副热带高压地区盛行下沉气流,导致蒸发出来的水蒸气无法上升到高空遇冷,因此不具备成云致雨的自然条件。

由于陆地和海洋的温度差等原因,在红海海域有两个季风季节——东北季风和西南季风,但是由于红海两侧都受到热带沙漠的夹击,因此一整年中无论是东北季风还是西南季风给红海带来的都是炎热且干燥的空气。这就导致红海地区终年高温、多沙尘且降水稀少,据统计,红海海域每年的降水量仅有约30mm,且是以雷暴、沙尘的形式为主。

红海西岸有世界著名的撒哈拉沙漠,而东岸的阿拉伯半岛上同样沙漠遍布,这样的自然环境让红海缺少能为它带来淡水补给的河流,降水、河流这两个最重要的淡水补给,红海海域双双缺乏,这必然导致海洋盐度的升高。

红海海域封闭

海水是不断流动的,当一个地区的海水盐度高于周围海域时,通过海水的流动会将多出来的盐分分散到盐度较低的海域中。但是,从上文红海的简介中我们可以得知,红海是一片比较封闭的海域,仅能通过人工开凿的苏伊士运河和曼德海峡这两条狭窄的水域同地中海和拉丁湾进行海水交换。

并且在红海海水通往大洋的通道上,科学家们还发现了石林和水下岩岭,这些石林和水下岩岭就像是横在海中的墙,既阻挡红海海水向外流动,又让外面盐度更低的海水进入红海变得困难,进一步弱化了海水之间的流通。

正是因为上述两个原因,导致红海海水的交换速度很慢,盐分也就无法快速分散。这让红海长期地保持了高盐度的状态,成为了世界上最咸的海。

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